ÉNFASIS EN LA MINERIA

EL POLVO DE ZINC EN LA MINERIA

Principalmente en la recuperación de metales preciosos mediante el proceso Merrill Crowe por medio del cual se recupera el oro y la plata, debido a su fina granulometría, (el polvo de zinc) aumenta la cinética de la reacción con el cianuro de sodio dando niveles de recuperación óptimos sin dejar excesivos restos de zinc metálico en los cementos obtenidos, mejorando así el ratio de rendimiento (Zn-Au).

APLICACIÓN:

La experiencia obtenida al trabajar con el polvo de zinc de granulometría superfina ha sido la disminución de los consumos de zinc en la mayoría de las operaciones mineras en donde ha sido puesta a prueba.

Dicha mejora es explicable debido a su tamaño promedio de partícula ( 1 a 5 micras) gracias a esto, se ha mejorado la dispersión del zinc en la solución rica y superado la velocidad o cinética del proceso en comparación a los polvos de mayor granulometría.

Usualmente se ha dosificado con una adición en forma de pre-mezcla de diatomita o tierras diatomeas (TD), para ayudar en el proceso de filtración y dispersión.

En algunas oportunidades se ha interpretado la apariencia del polvo de Zinc ultra fino como grumosa y húmeda, pero las pruebas de laboratorio y la práctica demuestran que esto se debe realmente a su fina granulometría y no a la presencia de humedad.

Los mejores rendimientos o ratios se obtienen cuando la ley de los cuerpos mineralizados ha estado en un rango superior a los 5 gr./TM dando un resultado de 0.8 gr de Zn / gr de Au en los casos de menores leyes de oro el consumo aumenta hasta los 3.5gr. de Zn / gr de Au esto se debe a que el resto de metales que acompañan al oro no descienden en el mismo nivel que él ,cargándole usualmente a este todo el consumo de Zn . Los valores expresados anteriormente son solo referenciales y no deben ser tomados como parámetro constante, puesto que depende mucho del resto de metales de tipo contaminante que acompaña al oro.

Consideramos de vital importancia en el rendimiento del polvo de Zinc el manejo que realiza el operador o personal de la mina ya que al considerar el costo – beneficio muchas veces se hace un uso indiscriminado de dicho insumo por el temor a perder oro de la solución rica ya que este proceso es en línea. Lo recomendable seria realizar análisis continuos de la solución pobre ( Barren) para que el resultado no exceda de las 0.05 ppm con la menor adición posible de polvo de Zinc.

LOS EXCESOS DE POLVO ZINC SOLO TRAEN UN INCREMENTO EN LOS COSTOS ASÍ COMO EL DETERIORO PREMATURO DE LOS CRISOLES Y HERRAMIENTAS DEL PROCESO DE FUNDICIÓN.

RECOMENDACIONES:

  • Dosificadores: recomendamos la utilización de dosificadores de tipo tornillo ya que mantienen un caudal constante y no permite aglomeraciones del material como lo hacen los de tipo faja transportadora.
  • Medios filtrante : sugerimos el uso de medios filtrantes de aberturas menores a 0.5 micras pues de lo contrario parte del oro podría pasar sin ser retenido.
  • Filtraciones de aire en las líneas de conducción: la reacción con el polvo de zinc debe hacerse en forma anaeróbica ya que la presencia de oxigeno en forma de pequeñas burbujas causaría la reversión del proceso regresando nuevamente a Cianuro Aurico y a Zinc metálico, subiendo así los niveles mínimos de la solución Barren.

 

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